Australia hints at possible FIFA World Cup boycott over nerve agent attack

Ndidi Lewandowski Troost-Ekong

The decision comes after the US and European Union countries announced the expulsion of diplomats over the Sergei Skripal poisoning in United Kingdom. Western countries have blamed Moscow of the March 4 poisoning of the former double agent in Salisbury, U.K.

He explained: "If Europe's three leading football nations who bookmakers expect to be semi-finalists in the World Cup - Germany, France and Spain - were to decide that an unprovoked nerve agent attack by Russian Federation on a North Atlantic Treaty Organisation ally merited joining England in a boycott it would destroy the credibility and attraction of the tournament and hurt Putin's popularity more than any economic or diplomatic sanction".

A statement issued by Iceland's Ministry of Foreign Affairs said: "Among the measures taken by Iceland is the temporary postponement of all high-level bilateral dialogue with Russian authorities. That is not the plan".

'There are a whole range of options of further actions that could be taken.

A few hours later, Ms Bishop tweeted: "That is wrong - the government is not considering a boycott of the World Cup".

Ex-International Tijani Babangida has urged the Super Eagles to remain disciplined and focused ahead of this year's Fifa World Cup in Russian Federation.

"Russia is threatening the democratic world right around the world".

Boris Johnson has stepped up his anti-Russian rhetoric in recent days, even being accused of insulting the memory of the millions of Russians who died fighting Nazism by comparing the upcoming World Cup with the 1936 Olympics held in Berlin.

"So far, Russia's response has been severely lacking".

"It is good when you do well and win in friendly games before a major tournament like the World Cup but it is also important to be cautious because things will be different in competitive games".

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