Gotabhaya Rajapaksa - Sri Lanka: Ex-Verteidigungsminister wird neuer Präsident

Wahlsieger

Gotabaya Rajapaksa ist neuer Präsident von Sri Lanka. Rajapaksa rief seine Anhänger auf Twitter auf, den Sieg friedlich zu feiern.

Seither leidet die Wirtschaft von Sri Lanka unter einer Touristenflaute - ein Problem, das Gotabhaya Rajapaksa zu lösen versprochen hat. "Wir haben zwischen 53 und 54 Prozent der Stimmen erhalten", sagte sein Sprecher Keheliya Rambukwella der Nachrichtenagentur AFP am Sonntag. Dazu will Gotabaya Rajapaksa seinen Bruder Mahinda umgehend zum Premierminister machen; der 73-Jährige darf nicht noch einmal als Präsident kandidieren. Sajith Premadasa von der Regierungspartei UNP kam auf 41,99 Prozent. Er hatte zuvor bereits seine Niederlage eingeräumt und dem Sieger gratuliert.

Die beiden aussichtsreichen Präsidentschaftskandidaten lieferten sich bis zuletzt einen engen Wahlkampf und auch erste Hochrechnungen prognostizieren einen knappen Urnenausgang. Ostern 2019 hatten Anschläge von Islamisten die Insel erschüttert, beim Angriff auf Kirchen und Luxushotels starben 268 Menschen. Sri Lankas Regierung funktioniert als eine Mischung aus Präsidential- und Parlamentssystem, wobei der Präsident zwar weitreichende Machtbefugnisse besitzt, doch in Zusammenarbeit mit dem Premierminister regieren muss, der vom Präsidenten bestimmt wird. Rajapaksa hat versprochen, dieses Problem zu lösen.

Zur Wahl aufgerufen sind fast 16 Millionen Wahlberechtigte. Insgesamt bewerben sich 35 Kandidaten für das höchste Staatsamt. Wahlbeobachter meldeten mehrere gewalttätige Vorfälle am Rande der Abstimmung, laut Wahlkommission beeinträchtigte aber nichts davon die Wahl. So könnte Mahinda Rajapaksa als Regierungschef eingesetzt werden. Als Verteidigungsminister war er damals verantwortlich für den Militäreinsatz gegen tamilische Aufständische.

Der Wahlkampf hatte die ethnischen und religiösen Spannungen im Land verschärft, die zehn Jahre nach dem Ende eines blutigen Bürgerkriegs mit 100.000 Toten nach wie vor bestehen. Nach Angaben der Organisation Reporter ohne Grenzen ging Rajapaksa als Verteidigungsminister ausserdem gegen kritische Journalisten vor, auch bediene er sich einer gegen die tamilische und muslimische Minderheit gerichteten Rhetorik.

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