"Aus Versehen" - Forscher entdecken neues Organ mitten im Kopf

Scan eines Kopfes Die neu entdeckte Speicheldrüse befindet sich im Rachenraum

Eigentlich wird die PET zur Sichtbarmachung von Biomarkern für Prostatakrebs genutzt. Gemeinsam produzieren sie den Speichel, der Bakterien im Mundraum bekämpft und für unser funktionierendes Verdauungssystem unerlässlich ist. Doch nun sind Forscher des Netherlands Cancer Institute, des Nationalen Krebsforschungsinstituts in Amsterdam, auf zwei bislang unbekannte Speicheldrüsen gestoßen.

Laut Co-Autor Wouter Vogel "sind die einzigen Speichel- oder Schleimdrüsen im Nasenrachen, sowie die Wissenschaft wusste, mikroskopisch klein und relativ gleichmäßig in der Schleimhaut verteilt - entsprechend groß war unsere Überraschung".

Dort liegt der Torus tubarius, eine Wulst der Rachenschleimhaut, die von der Anatomie bisher kaum beachtet wurde. Als die Mediziner allerdings die Aufnahmen von etwa hundert Krebspatienten genauer studierten, entdeckten sie am Ausgang der Eustachischen Röhre - der Verbindung zum Ohr - eine paarige Ansammlung von jeweils vier Zentimeter langem Drüsengewebe, das nie gesondert erwähnt worden war.

Laut Valstar "handelt es sich um die erste Beschreibung von paarigen, makroskopischen Drüsen an der hinteren Wand des Nasenrachenraums".

Wie Vogel erklärt "ist die akzeptierte Definition für ein Organ, dass es aus mehr als einem Gewebetyp besteht, eine definierte Form und Struktur besitzt und spezifische Funktionen erfüllt".

Noch steht allerdings nicht mit Sicherheit fest, dass die beschriebene Struktur als eigenes Organ klassifiziert werden kann, da es derzeit nur eine einzelne Publikation mit diesem Vorschlag gibt. "Die Tubariusdrüsen umfassen flache, unter der Schleimhaut liegende Drüsenstrukturen, die an einer schwer zugänglichen Stelle unter der Schädelbasis liegen", erklärt das Forscherteam.

Klassische Bildgebungsverfahren wie Ultraschall, Computertomografie oder Magnetresonanz-Tomografie würden in diese Teile des Nasenrachens zwar Gewebe, nicht aber dessen Feinstruktur zeigen. "Dieses Gebiet ist nur bei einer nasalen Endoskopie zu erkennen".

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